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忆周家口端午节龙舟赛

2017-05-04 17:03:38 来源:周口晚报 浏览:837

    □王羡荣

  端午节始于何时,众说纷纭,大部分人的说法是始于屈原投江。相传,战国时期,楚顷襄王宠信奸佞,放逐屈原,秦国趁机出兵攻占楚地,楚都郢城失陷。屈原眼看家破国亡,自己无力回天,悲愤之余,于农历五月初五抱巨石投汨罗江而死。楚地群众为搭救屈原,一直追寻到洞庭湖区,后与避雨江岸的渔舟会合,并再度冒雨争相泛舟于洞庭湖上。从此,每年农历五月初五,人们就荡舟江河,以寄托对屈原之哀思。后来,群众还抛投米粽,以保全屈原遗体不受鱼虾之害;身挂艾香,以招屈老之灵魂。久而久之,民间不仅发展形成了端午这一重要节日,而且留下了赛龙舟、吃粽子、缠线钱、带香袋、插艾叶等民俗活动。

  周家口的香袋历来精细美观,有鸡心形、粽子形、元钱形等,内装香料,佩在身上不仅是件美丽的饰品,而且香气扑鼻,可以避免蚊虫叮咬,引人喜爱。过去,老年人都是提前制作香袋,届时赠送给亲朋好友的孩子。近20年来,这种工艺又有了新的进展,身怀技艺的手工艺人经过精心设计,制作出了钱币和12属相等形状的香袋,广受欢迎。

  艾是我国传统的中药材,气味奇特,用艾灸穴位可治疗多种疾病。每逢端午节来临,周家口市民会买大把大把的艾叶插于家门两旁,到了夏天将艾叶焚烧,可以祛除蚊蝇。

  赛龙舟是过端午节的重头戏。河南是内陆省份,有水的地区极少,周家口不单有水,而且三川汇流,通江达海,进行龙舟比赛相较其他地方方便。但龙舟比赛究竟是什么时候从南方传来的,说法不同,有说明朝的,也有说清朝的。笔者认为,历来民间文艺活动都是在社会安定、经济繁荣条件下才发展起来的,周家口的经济发展起于明、盛于清,所以龙舟赛清朝时传入周家口这一说法是比较可信的。据传,清宣统年间,御史李擢英晚年卸任,返回老家周家口颐养天年。有一年,杭州知府(李擢英的门生)来周为其祝寿,千里迢迢运来龙舟10艘,并带来全套行头和操作人员,在沙颍河排开阵势比赛划技,从农历五月初二,一直赛到初十,轰动了整个周家口。之后,地方绅士和商家代表纷纷表示愿出高价留下龙舟,经李擢英斡旋,客方慷慨赠龙舟5艘,并留下一部分人员传授技艺。从此,江南龙舟落户周家口。

  从那以后,周家口每逢端午节便要进行龙舟比赛,而且由龙舟赛发展了“擒鸭赛”(即捉扁嘴),场面十分热闹,从而吸引了周边各县群众来周观看。据传,1935年的端午节是最热闹的一年。当年端午节,在沙颍河磨盘山码头上下游,一次出动龙舟13艘,由西大街、西新集、大渡口、王埠口、齐埠口、火星阁、二板桥、西老寨、磨盘山、刘渡口、东堤子、大椿树和花土地庙等地的民众出资举办。是年,周家口选拔出5艘龙舟赴漯河参赛,并囊括了所有奖项,从此,周家口的龙舟在全省出了名。

  在龙舟赛中,擒鸭子是主要内容,群众都很爱看。每年龙舟赛时,沙颍河岸边、三寨堤子上、河滩里人头攒动,胜于庙会。从岸上看去,河中的“赏标船”约有一二十艘,再加上龙舟和出租的彩船,几乎把整个河道占满,热闹空前。“赏标船”属于各个大商户,上面装饰着彩绸、绣球、花卉等,彩绸上书写有商户的字号,以起到宣传之目的。再说擒鸭的龙舟,长约8米,宽约2米,短于全国标准龙舟,装饰得彩旗招展,船上立有一根旗杆,上书“××龙舟”,船头装着龙头,船尾挂上龙尾。每只龙舟有13人操作,其中10人负责划行,1人在船尾掌舵,1人专司罗鼓,1人负责擒鸭。开始擒鸭时,各龙舟都会将龙头、龙尾和彩饰卸下,只留旗杆,以便轻装上阵。擒鸭者手拿一根三四米长的细木棍,棍头有“丁”字形钩子,便于擒鸭。按照规则,“赏标船”放出的鸭子,必须用绳子系着两条腿,便于擒鸭者捉。

  笔者七八岁时,曾看过两次龙舟赛事。开赛时“赏标船”上的大纸炮一响,紧接着便是一只鸭子被放飞河中,观众的眼光也都集中到那里。这时所有龙舟便争着向鸭子的方向划去,谁划得快,最早接近鸭子,就有希望擒到。擒鸭者还应有高超的技术,待接近鸭子时,眼疾手快,伸出钩子,顺势将鸭子钩到船上。待比赛结束,将鸭子归还“赏标船”,能换来1条烟或几包糕点等奖品。

  擒鸭子并非易事,遇到体力不佳、游泳技术差或者比较老实的鸭子,只要一靠近,便垂手而得。如果遇到游泳技术高、会潜水且狡猾的鸭子那就麻烦了,周围几艘龙舟向它划来时,它却闻风不动,保存实力,伺机脱险,擒鸭者伸出钩子即将逮到它时,它却扑棱一下潜入水中,来个“金蝉脱壳”。这样反复数次,弄得划船者精疲力尽。最后,无论谁逮住它,都少不了打它几下,出一口气。

  新中国成立后,由于多种原因,龙舟赛逐渐淡化,1956年和1962年,周口虽举办了龙舟赛,但盛况不如以前。1989年和1993年端午节,周口举办了两次龙舟赛,群众看了高兴地说:“多年没看到这种赛事啦,真过瘾!”之后,由于一些原因,周口的龙舟赛停办20年。可喜的是,周口市体育局等单位于2014年举办了“周口市第一届中华龙舟大赛”,2015年又举办了“周口市第二届中华龙舟大赛”,并且恢复了“擒鸭赛”。今年4月25日,《周口晚报》传来消息,“周口市第四届龙舟大赛”将于5月15日至19日举办,市民拭目以待。


编辑:崔海燕

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